Nacido en Belfast, Irlanda en 1838. Su interés por el pueblo armenio se remonta en un viaje que realiza al cáucaso en 1876.

Conoce y se adentra en la cultura armenia. Tal es así que tras las matanzas ordenadas por Abdul Hammid II se compromete junto con Anatole France y otros en el movimiento internacional PRO-ARMENIA, que propagandeaba la defensa de los derechos civiles de los ciudadanos armenios del Imperio Otomano en el viejo continente.
En 1915 la Real Corona Inglesa le concede el mandato para realizar un informe acerca del tratamiento al cual eran sometidos los armenios en el Imperio Otomano.

Junto con el historiador Arnold Toynbee compusieron un libro esencial y completo sobre aquellos años, conocido como The Blue Book (El libro azul). Fue editado por Viscount Grey de Fallodon en Gran Bretaña.

James Bryce muere en Sidmouth, Inglaterra a los 84 años de edad.

Sus cenizas descanzan en el Dzidzernaghapert,en la capital de la República de Armenia.